dimanche 5 juin 2016

Inauguration du LEGO Store de Bordeaux

L'évènement était unique, il est arrivé un an après l'ouverture du magasin, et il était riche en cadeaux promotionels exclusifs. Il s'agissait de la grande inauguration du LEGO Store de Bordeaux situé à la promenade Sainte Catherine. J'ai eu la chance de faire partie des heureux élus qui ont reçu leur petit carton d'invitation (qui était aussi disponible en magasin d'après le blog HothBricks) pour le 1er Juin 2016. Je suis arrivé à 11h, soit une bonne heure après l'ouverture, en me disant qu'il était probablement opportun de laisser s'évacuer la foule histoire de pouvoir prendre tranquilement quelques photos. Je suis donc arrivé à un moment où le personnel était très disponible et le magasin pas trop chargé, ce qui fait que j'ai été très bien reçu. Il faut dire que la météo n'était pas de la partie avec une pluie fine et un vent battant qui ont duré toute la journée. Le stand extérieur préparé pour la grande inauguration a même du être bâché afin de le protéger des intempéries...

Le temple du LEGO bordelais trône au dessus du restaurant japonais de la chaine Matsuri.

Fan de LEGO Star Wars depuis la première heure ou presque, j'étais un bon client de l'enseigne depuis son ouverture l'été dernier, et je connaissais donc déjà le magasin, mais je dois avouer que c'est toujours un plaisir de revisiter ce lieu unique quand on est fan des briques colorées ! L'intégralité du catalogue était bien sûr disponible, le tout impeccablement rangé dans les étagères, attendant juste que vous veniez vous servir ! Les gros modèles de l'année y étaient exposés : en pagaille on pouvait y admirer : le QG des Ghostbusters, la bataille de Hoth, plusieurs petits sets de la gamme DC Comics, la banque de brique (qui m'a tapé dans l'oeil...), ainsi qu'une grande roue motorisée qui faisait son petit effet !  
Bienvenue au paradis...de la brique en plastique !

L'invitation mentionnait plusieurs cadeaux et surprises, incitant les heureux invités à dépenser quelques sérieux deniers en échange de récompenses assez exceptionnelles...
Si la collection Star Wars 2016 peine à me convaincre cet année, je n'ai pas mis bien longtemps à me décider pour savoir comment dépenser les 125€ requis pour repartir avec des cadeaux collector exceptionnel. Cette fameuse "banque de brique" qui était exposé m'a fait craquer sur la gamme LEGO Modular qui complètera à merveille mes sets LEGO Creator de taille plus modeste. Je passe donc en caisse pour l'aquisition d'un Palace Cinema de 2194 pièces et je tend fébrilement mon invitation mentionnant "réservé aux 500 premiers acheteurs". Le vendeur me félicite pour mon choix,   range l'invitation dans le comptoir, et me rajoute une floppée de cadeau qui m'ont vraiment fait apprécier la visite :

Le très mignon petit set promo #40221 : la "fontaine et le banc"
Polybag DC Comics #30446 représentant la Batmobile

Kit de trois mini figurines inédites dans un emballage numéroté
(parfait pour une vitrine de collectors!) portant la mention
"Grande ouverture du LEGO store de Bordeaux !"

Le superbe set #40145 (413 p.) représente un LEGO store moderne
incluant une caisse, un rayon rempli de sets, et un mur "pick a brick".
Notrez la mention "exclusive" au coin supérieur droit.

On ne savait pas trop à quoi s'attendre et je suis reparti plus que ravi avec un énorme sac rempli de goodies (que j'essayais maladroitement de protéger de la pluie). Certains s'inquiétaient que cette inauguration resserve aux fans quelques anciens sets promos "réchauffés", mais l'enseigne a joué le jeu à fond et nous a servi des cadeaux exclusifs top qualité!

D'ailleurs, la cote de ces boites LEGO sur ebay confirme que les collectionneurs n'avaient pas intérêt à rater l'occasion de passer à la caisse lors de cette occasion spéciale. Et oui, les inaugurations de LEGO Store valent clairement le détour !

dimanche 22 mai 2016

Retour de vacances !

Aah les vacances... Tantôt ensoleillées, tantôt pluvieuses, mais toujours riches en barbecues et en soirées gaming. C'est après une semaine de repos que je reprend la plume. Cette semaine a été l'occasion pour moi de m'adonner à mes passions préférées... Entre autres, j'ai notemment eu le plaisir d'ajouter un nouveau platine à ma trophy-list. Et non, je ne vous révèlerai pas le titre avant d'avoir publié le compte rendu ;) mais si vous voulez un petit indice, sachez qu'il s'agit d'un SHMUP sur PS3 (allez hop, instant concours : un pin's sur le thème du jeu vidéo au premier qui me publie le titre en question en commentaire de cet article) ! J'ai également pu pratiquer le rétrogaming. D'une part (et pour rester sur la thématique "SHMUP" ) je me suis enfin essayé au fameux Psyvariar sur PS2, un jeu récupéré un peu par hasard dans un Ca$h Converter de ma région. Relativement décevant, le titre m'a paru juste correct. Ca m'a semblé être une succession de niveaux très courts, avec des animations fades, des décors quasi inexistants, et des ennemis loins d'être originaux. Pas de doute ce Psyvariar est un canon de l'"euroshmup". Pour couronner le tout, ma DualShock 2 a un stick dont le revêtement est devenu à moitié collant avec le temps! Beurk. Autant vous dire qu'après y avoir gouté, l'expérience n'a pas été renouvelée.

Du vu et du revu  et surtout du pas du très beau pour Psyvariar, un shoot PS2.






Heureusement, en parallèle j'ai profité de mon temps libre pour coller un GDEMU dans ma bonne vieille Dreamcast (tuto d'install incoming). Quelques heures de bricolages qui m'ont permis de tester le bon fonctionnement de mon câble VGA artisanal et de redécouvrir une oeuvre majeure du shooting arcade : Gigawing. Dévelopé par Capcom à la grande époque du CPS2, je peux vous dire que la différence de qualité s'est fait sentir après le médiocre Psyvariar! Ce fut l'occasion également de remettre mes mains sur le volant avec Sega Rally 2 ! Etonné par le rendu qui passe extrêmement bien sur une grande TV Plamsa, malgré la résolution d'origine de 640x480. J'ai pu également faire une petite sortie pêche avec mon papa grâce à SEGA Bass Fishing. Pour le coup, on a carrément sorti le fauteuil pliable et la casquette au milieu du salon, histoire d'être à fond dans l'ambiance. Et franchement, pour un jeu de pêche juste essayé par curiosité, hé ben ça défonce grave ! Enfin, la soirée flipper a également été un succès grâce à Pro Pinball Trilogy, la compilation des excellents simulateurs de billard électronique pour les particuliers... Un peu dur d'y jouer à cause d'un fort lag inhérent à l'upscale interne à l'écran plasma, ce fut quand même très sympa de faire une session à quatre joueurs, en se passant la manette après chaque bille.
J'ai kiffé choper de la poiscaille, avec SEGA Bass Fishing sur Dreamcast !

En parlant d'écran et d'upscale, cette dernière semaine a également été mise a contribution pour essayer d'assembler un générateur de scanlines. L'accessoire in-dis-pen-sable pour les vrais connaisseurs : il s'agit en gros d'un boitier recréant l'effet d'entrelacement des écrans CRT sur nos dalles à écrans plats. Et ouais, si les titres en 3D de la Dreamcast passent avec panache sur nos écrans modernes, les titres en 2D sont eux, un peu moins gâtés par les traitements numériques. Bilan des courses pour ce scanliner DIY : ça a marché, mais ce n'était pas au point à cause des couleurs qui étaient fortement dégradées. Tant pis, on essaiera de faire un montage un peu plus propre aux prochaines vacances... Et, ça n'empèche pas de profiter de toute la ludothèque 3D de la Dreamcast !

Le bricolage, c'est bien, mais que seraient les vacances sans une véritable journée shopping ? Si rien ne m'a convaincu dans les boutiques de jeux vidéo (en dehors des blockbusters Uncharted 4 et Dark Souls III) j'ai eu le plaisir de trouver dans un supermarché un exemplaire encore tout neuf d'un set Lego fort intéressant car assez rare aujourd'hui (il est bien sûr "EOL" comme disent les AFOLs) . Il s'agit du set LEGO 31026, qui représente un café ainsi qu'un magasin de vélo. Trois choses me font particulièrement apprécier ce modèle. D'abord, c'est la multitude de petits détails et accessoires : distributeurs de billets de banque, machine à café, atelier de mécanique... Les scènes de vies ne manquent pas malgré la présence de seulement 3 minifigs. Ensuite, il y a le fait que c'est un modèle 3-en-1. La notice de montage contient donc 3 plans différents, ce qui permet de varier les plaisirs une fois le set monté. Enfin, le set est modulaire, puisqu'il peut être couplé à deux autres 31026 pour constituer un ensemble plus complet de bâtiments. Bref, le rapport qualité prix est excellent pour cette boite de la gamme "LEGO Creator", bien loin des prix astronomiques des sets de la licence Star Wars par exemple... 
Set LEGO Creator 31026

Et pour terminer, la bonne nouvelle en rentrant à la maison fut de trouver un exemplaire de Ratchet & Clank PS4 dans ma boite aux lettres ! Un coup de coeur vidéoludique, gagné avant mon départ grâce à un jeu concours oganisé par un blog qui sent bon le second degré, la japanimation et la passion du gaming. Un grand merci donc au blog des illuminatis pour ce lot qui me permet d'aborder une semaine de rentrée dans la bonne humeur malgré la reprise du taf!

Big'up aux Illuminatis!



C'est déjà la fin de ce post et tout ça me rappelle que j'ai pris encore vachement de retard sur mon dossier SHMUP / x360 commencé il y a trois semaines, ainsi que sur mon test d'Uncharted 4... ca va pas être facile cette rentrée !

vendredi 20 mai 2016

KOF XIV sort le grand jeu !

On connait enfin l'éditeur européen choisi par SNK (ex-SNK Playmore depuis leur re-changement de nom au mois d'avril... dur de suivre !) pour la distribution et la localisation du prochain épisode de The King Of Fighters : il s'agit de Deep Silver.
A cette occasion, l'éditeur dissipe enfin le flou sur les nombreuses questions que l'on pouvait se poser : date de sortie, nombre de persos jouables, modes de jeux... et cerise sur le gâteau : vous aurez l'occasion d'essayer The King Of Fighters XIV lors du Stunfest 2016! Le fameux "festival des cultures vidéo-ludiques" est en effet connu pour être un des plus grand rassemblement de joueurs arcade de l'hexagone. Il n'y avait pas de meilleure occasion pour SNK et Deep Silver de montrer ce que KOF XIV a dans le ventre! Les fans n'étaient pas spécialement emballés par les premiers screenshots. Aujourd'hui les vidéos semblent montrer que l'équipe de développement a réussi à corriger le tir. Cette démonstration publique est donc décisive pour l'histoire d'une des plus belle licence du VS fighting dont les épisodes 3D n'ont jusqu'à présent jamais réussi à convaincre.
Quant à ceux qui n'ont pas l'occasion de participer à cet évènement, ils se contenteront du pitch officiel de l'éditeur...

KOF XIV développe et améliore les mécaniques de combat de la série et repousse les limites du jeu. Le système de combat traditionnel à 3 contre 3 fait son retour, avec 19 personnages jouables supplémentaires, pour un total de 50 champions. Participez à des combats en ligne impliquant jusqu'à 6 joueurs en profitant d'un code réseau amélioré. Et sur le ring, exécutez les nouveaux coups spéciaux EX en mode MAX amélioré et enchaînez les super coups spéciaux avec le CLIMAX CANCEL, pour réaliser des combos dévastateurs. KOF XIV est l'épisode le plus accessible de toute la franchise, avec une nouvelle fonction RUSH qui permet aux novices d'utiliser facilement des combos. L'histoire continue pour sa part, avec une nouvelle saga qui s'écrit au travers de la campagne solo de KOF XIV. Il sera bientôt possible de précommander la version boîte du jeu, dans une version Steelbook Day-One qui comprendra notamment en bonus la tenue DLC « CLASSIC KYO Kusanagi ». 

The King Of Fighters XIV, prévu sur PS4 le 26 août 2016.

CARACTÉRISTIQUES :
  • 50 combattants règlent leurs comptes dans l'un des plus gros rosters de la série KOF ! 31 visages connus et pas moins de 19 nouveaux personnages rejoignent le tournoi !
  • Climax Cancels : la jouabilité emblématique des KOF a radicalement évolué dans KOF XIV. Vous pouvez maintenant enchaîner vos coups spéciaux pour créer des combos destructeurs ! Mode MAX amélioré : le mode MAX revient, plus mortel que jamais ! Exécutez de nouveaux mouvements spéciaux EX pour renforcer vos attaques et porter des coups encore plus dévastateurs.
  • Mode PARTY BATTLE : réglez vos comptes jusqu'à 6 dans le nouveau mode « Party Battle » ! Combattez aux côtés de vos amis dans des affrontements en 3 contre 3 et utilisez les fonctionnalités de chat intégrées pour encourager votre équipe !
  • Nouveaux modes en ligne : créez un profil KOF XIV pour rejoindre les combats en ligne et bénéficiez d'un code réseau retravaillé. Entraînez-vous avec vos amis dans le mode Entraînement en ligne ou assistez à des combats et enregistrez des replays pour analyser les affrontements frame par frame.
  • Une nouvelle saga KOF : plusieurs années après le dernier tournoi KOF, KOF XIV inaugure un nouveau chapitre raconté au fil d'un généreux mode histoire solo. Devenu un enjeu économique majeur, le tournoi rassemble individus et corporations dans une compétition qui déterminera peut-être le sort du monde ! 

Tout ceci s'annonce  de bonne augure pour le rival historique de Street Fighter. La date de sortie est fixée au 26 Août 2016.

dimanche 8 mai 2016

[Test] Dark Souls 3 (PS4)

Refaire cinquante fois le même passage pour arriver à occire un groupe de 3 mobs embusqués ? Perdre de nombreuses heures de farm juste parce qu'un gobelin caché sur un toit réussit un coup critique avec une simple fléchette (empoisonnée) ? Visiter un chemin innocemment, et être atomisé par un projectile géant sorti de nulle part ? Se faire humilier par un joueur humain ayant décidé de d'envahir la partie sans aucune raison ? Bienvenue dans Dark Souls III, ultime volet clôturant la trilogie créé par le studio japonais From Software et édité par Bandai Namco Entertainment. La réputation de jeu exigeant n'est pas usurpée. Mais contrairement à ce qu'on pourrait imaginer, l'expérience est très gratifiante : ce test va essayer de vous expliquer pourquoi.

La montagne ça vous gagne !



Des cinématiques à nous donner des frissons dans le dos...

Tout commence au détour d'un petit sentier montagnard. C'est calme, la brise qui souffle dans les oreillettes du casque se veut apaisante, on sentirait presque l'odeur de la terre humide et des lichens. On avancer d'un pas lent et serein, et on lit quelques messages laissés à même le sol sous formes de griffes enflamées. Le tutoriel est succinct, et on arrive rapidement à un premier feu de camp qui fait office de checkpoint, comme dans les épisodes précédents. Un premier boss nous attend quelques centaines de mètres plus loin. Piégeux à souhait, il ressemblait à une inoffensive statue transpercée d'une épée... qui bien entendu se réveille au moment ou l'on essaie de mettre la main sur l'arme coincée. Quelques secondes après, j'étais déjà en train de battre en retraite pour sauver ma peau, car le truc a muté et mesure 3 mètres de haut, agitant de monstrueux bras géants pour essayer de happer mon perso. Ca n'aura duré que quelques secondes, et l'écran fatidique affiche en grosses lettres rouges : "vous êtes mort". Un écran que je suis sûr de revoir de nombreuses fois durant ce voyage fantasmagorique qu'est Dark Souls III. La première chose qui m'a marqué : la claque graphique. Difficile de ne pas être impressionné par cette vue lorsque l'on arrive en haut du chemin de montagne. Ensuite; en retournant vaincre ce boss, j'ai retrouvé mes habitudes. Frappe, esquive, roulade et coup de hache dans le dos... Finalement, ce premier boss, c'est du gâteau, à condition de l'approcher avec méthode! Cela fait environ un an que je n'avais pas remis la main sur mes parties de *-Souls. Et après cette première heure de jeu, je n'avais rien d'autre à l'esprit que "OMG, mais c'est trop bon d'y retourner" !

Plus mieux qu'avant ?


Je craignais un peu d'éprouver une sorte de lassitude en retrouvant un concept déjà bien rodé. J'avais d'abord joué à l'ancêtre Demon's Souls auquel je n'avais pas compris grand chose. Quelques mois plus tard, j'avais vraiment accroché à Dark Souls (sur lequel on s'extasiait en 2012), ainsi que sa suite Dark Souls II. Je me demandais donc si ce quatrième volet de la série saurait trouver sa personnalité. Je suis loin d'avoir fini le jeu, mais après vingt trente 38 heures, je peux affirmer que ce Souls III est un très bon cru. Les ingrédients de base qui ont forgé l'identité de la licence sont bien présents, et on bénéficie pour la première fois du traitement graphique en accord avec la puissance de la PS4 (le moteur de Bloodborne a été réutilisé et amélioré). La fluidité (un point noir du premier Souls sur PS3) est maintenant constante, malgré des scènes qui donnent parfois le vertige tant la profondeur de champ est impressionnante.
 Ces immenses constructions qui apparaissent au loin et se fondent avec l'horizon ? Oui, il est possible les visiter. 


Ce large champ de vision nous offre la possibilité d'admirer les décors en monde ouvert, ce qui procure une sensation d'immersion et de liberté à la fois. Pourtant dans le fond, la mécanique de jeu flirte avec l'enchainement de couloirs. Mais les zones d'explorations reliées les unes avec les autres s'imbriquent si ingénieusement que tout parait très légitime. Le travail effectué sur le design des niveaux est admirable, et on prend un réel plaisir à comprendre les connexions qui existent entre chacun d'entre eux. Sur le plan technique, les graphismes sont impeccables : les textures sont hyper fines, aucun décor n'est anguleux, et les effets de lumière font des merveilles en créant des ambiances toutes plus naturelles les une que les autres. Cette technique permet de recréer fidèlement des scènes encore inédites en jeu vidéo. Comme par exemple ces innombrables bougies aux flammes vacillantes qui éclairent les parois de la grotte. Ou encore ces feuilles ultra crédibles qui jonchent le par terre du sous-bois. Sans oublier les contre-jours filtrés par les meurtrières du fort...
Les exemples de scènes impressionnantes ne manquent pas.

 

Un multi accrocheur



Fini "l'humanité" et les "effigies" des précédents volets. Tuer un boss ou un "esprit sombre" rapporte désormais des braises, un item qui permet d'invoquer d'autres joueurs pour jouer en coop. Et je crois que si Dark Souls 3 arrive autant à nous scotcher à la manette, c'est parce qu'il nous fait sentir qu'à plusieurs, on est plus forts ! Je vous explique comment ça fonctionne. D'abord, on explore (ou on farme) avec une grande attention, parce qu'on sait que le moindre petit squelette peut avoir notre peau, peu importe notre niveau. Mourir deux fois consécutives conduit à la perte définitive de toute l'expérience acquise durant cette phase. Mieux vaut être prudent donc.

Ce petit village accueillant n'a rien à envier aux Baux-de-Provence ou à Rocamadour!
La situation devient inquiétante quand se rapproche l'inexorable combat contre un épique boss de fin de niveau. C'est là que la multi apporte confiance et réconfort. Sous forme de "porte-braise" on trouve parfois au sol de petites marques lumineuses. Il suffit de s'y intéresser pour faire intervenir un joueur humain allié au sein de la partie en cours. Quand on a de la chance, on tombe sur un avatar bien badass, qui connait le point faible du boss et nous mâche le travail, et dans le pire des cas, on tombe sur un type plus modeste mais qui nous fait gagner un peu plus d'xp, car chaque monstre tué par un "spectre" rapporte de l'xp. L'aspect coop est donc primordial, d'où l'importance de collecter un maximum de braise pour pouvoir invoquer ces alliés. Ceci étant dit, être un porte-braise expose aussi de manière aléatoire à l'envahissement. Pour "envahir" un monde, il suffit d'utiliser un petit objet : l'Orbe d'Oeil Rouge Fissuré, qui envoie son porteur dans le monde d'un autre joueur, cette fois ci en mode offensif, le but de l'envahisseur étant de tuer l'hôte. Le challenge est souvent relevé, avec pour conséquence de rendre les sessions multi brèves mais intense. Sachez également que si ces orbes fissurées sont à usage unique, il est possible de trouver rapidement dans la partie une fameuse orbe d'oeil rouge infinie... Soyez prévenus ! Le sentiment de soutien ou de menace que l'on ressent, à chaque fois qu'une interaction multi se produit est tout bonnement captivant, au point qu'il en est difficile de garder le contact avec la vie réelle. Attention, il devient très facile de se retrouver à passer une nuit blanche sans le vouloir. Par rapport aux épisodes précédents, les possibilités sont dorénavant étendues. Il est par exemple possible d'inviter des amis dans sa partie, ou encore de donner des objets via la fonction "laisser" de l'inventaire. C'est solide, c'est prenant, c'est riche, et il faudrait encore bien d'autres lignes dans cet article pour faire le tour des choses à dire sur le multijoueur de Dark Souls III.


Conclusion



Il est déjà temps de conclure cette review. Après trois semaines de test intensif basé sur une partie de quasiment quarante heures de jeu, Dark Souls 3 apparait pour moi comme l'expérience de jeu la plus addictive que j'ai vécue jusqu'à présent. Une véritable drogue dont i est difficile de décrocher, le cycle exploration / expérience / boss / récompense donnant envie de toujours aller plus loin. Le mode multijoueur, omniprésent mais jamais nécessaire, délivre Dark Souls de son cliché de "jeu réservé aux masochistes". J'ai bien cherché ce que je pouvais reprocher à ce titre mais je suis forcément aveuglé par l'envie d'y rejouer à l'instant même où j'écris ces lignes. La qualité du moteur graphique est époustouflante, la maniabilité est irréprochable, la bande-son gothique et la mise en scène grandiose subliment un scénario aussi profond que succint. Ah bah oui tiens : les différents PNJ, bien qu'impeccablement doublés en anglais, ne sont pas très doués pour les explications ou le blabla...

Les plus :

- Hyper beau
- Dur, mais gratifiant
 - Level design convaincant
- Un multi robuste qui pimente les parties

Les moins :

- Peut détruire votre vie sociale

La note finale :

jeudi 5 mai 2016

Un nouveau Cave annoncé sur PS4

Grande nouvelle pour les fans de shoot'em up ! La Cave Matsuri (la grand messe annuelle organisée par l'équipe Cave elle même) qui a eu lieu la semaine dernière à Akihabara aura été riche en annonces. En effet, alors qu'on croyait que la société nippone tournait définitivement le dos aux joueurs consoles en ne proposant que des jeux pour mobiles et des portages PC, nous avons appris qu'un nouveau Cave sur PS4 était en préparation ! Il s'agit du portage d'un titre sorti en 1998 sous le doux nom de Dangun Feveron. Ce manic shooter sur fond de musique disco assez atypique, sort pour la première fois en dehors du petit monde de l'arcade nippone. L'annonce de ce portage exclusif est une très bonne nouvelle et je suis bien impatient de mettre les mains dessus. Cependant, sachez qu'aucune localisation n'a été annoncée et qu'il faudra très certainement le télécharger depuis le PlayStation Store japonais. A coté de ça, bah euh... toujours pas de nouvelles de leur nouveau shoot'em up sur Vita, pourtant annoncé il y a cinq ans.

Le temps où Cave était réservé au joueurs xbox est bel et bien révolu !

mardi 26 avril 2016

[Bande-annonce] Uncharted 4

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pour l'avoir dès le jour de sa sortie!
Il sera probablement grandiose cet ultime volet. Naughty Dog n'a pas le droit à l'erreur pour la prochaine aventure de Nathan Drake, mais on se doute déjà que l'équipe de Santa Monica a bossé comme des dingues pour apporter une expérience aussi épique que possible. C'est donc dans une dizaine de jours, le 10 Mai pour être précis, que le rideau sera levé sur le dernier épisode de la saga.  Les fanatiques de la série auront déjà réservé leur PS4 en édition limitée à l'image du jeu. Pour les autres, histoire de convaincre encore un peu plus sur le potentiel de ce "system seller", les gars nous ont pondu le "Trailer Final". Je sais pas si vous appréciez la série, mais en tout cas, nous, on est partant !

Uncharted 4, une exclusivité PS4 !